Hojas Sueltas… Epidemia de austeridad

Alfredo Serrano

La crisis del covid-19 provocó un corto período de estímulo fiscal (2020) y un largo y tortuoso período de austeridad a partir de 2021 en los países en desarrollo. Para 2009 sólo 41 países habían iniciado planes de ajuste fiscal. En 2010, producto de la crisis global, este número subió a 67. Para 2020, en medio de la crisis sanitaria y los planes de estímulo, la cifra cayó a 20 países. Luego del breve lapso de expansión fiscal, a partir del año 2021, 84 países han emprendido o emprenderán recortes en sus presupuestos. Esto significa una verdadera epidemia de austeridad en el mundo en desarrollo. Entre 2020 y 2022 el Fondo Monetario Internacional recomendó 12 tipo de políticas de austeridad a nivel global. En el 77% de los países de América Latina el FMI presionó por la focalización de los programas de transferencias sociales, en 65% de ellos propuso recortes a los salarios de los funcionarios públicos y en 62% de las veces una reforma al sistema de pensiones. A este primer grupo de reformas le siguen el aumento de impuestos indirectos (58% de los países), recortes a los subsidios (54%) y privatización de los servicios públicos (50%). Los niveles de la deuda externa pública vienen creciendo en la región y con ello crece el poder de chantaje del FMI. Por ende, todo indica que estas políticas se concretarán en los próximos años como un correlato a la esclavitud de América Latina a la deuda. La presión del FMI hacia la austeridad es variopinta por país. La intensidad de la austeridad del FMI la hemos medido como el ratio entre el número de políticas sugeridas por el organismo en cada país frente a la bolsa total de políticas que éste propuso entre 2020-22. Por ejemplo, del cóctel de 12 políticas clásicas del FMI, su directorio recomendó 11 de ellas a Ecuador, dando como resultado un nivel de intensidad por la austeridad de 92%. En Argentina ese cálculo se ubica en el 50%. Sobresalen los casos de Brasil, Perú, Colombia o México, que siendo países en que las políticas de “prudencia” fiscal vienen aplicándose sistemáticamente durante años, de todos modos, el FMI sigue solicitando más austeridad, con valores de 75% en el caso de Brasil, 67% en Perú y 50% en Colombia y México. El Estado mínimo nunca es suficiente para el recetario fondomonetarista.

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